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数码印花中直喷技术发展趋势分析

发布时间:2015-09-21

热转印技术基本可以解决化纤类材料的印花,对于纯棉面料的数码印花基本就只有用直喷和用热转印纸两种了。这边主要介绍直喷技术的发展。

纯棉面料的直喷基本是从颜料墨水出现之后就开始出现一些原型机了。刚开始主要在欧洲,通过改装EPSON的打印机成平板打印机来实现,这大概是1999到2001年的事。真正开始商业化大概是2003-2004年左右,开始有一些用EPSON2200和4800改装的纯棉T恤平板打印机出现在展销会上。当时大概有2-3家外围投注,分别是美国的USScreenPrint外围投注,欧洲的DTG和美国的Sawgrass外围投注,但是由于墨水的稳定性和色彩的饱和度都比较差,所以并没有取得很大的成功。

真正将纯棉面料的数码印花推向产业化的是欧洲的Kornit和日本的Brother外围投注。他们选用spectra和Kycera外围投注开发的工业化打印头,并开发专门的纯棉颜料墨水,实现了纯棉面料的可靠的大批量打印。目前主要的个性化T恤打印外围投注基本都配备Kornit931DS打印机(大概7-10万美金一台)和brother的GT541打印机(大概1.5-2万美金一台)。这些机器都是在2005年推出的。

由于这些专业的机器过于昂贵,所以以epson4800改装的平板直喷机还有一定的市场,尤其是在中国。由于这种改装的技术门槛较低,所以在中国,韩国和台湾就有许多外围投注生产、销售此类机器。机器的价钱也快速下滑。从3-4年前的10万元人民币一台下滑到4-5万元一台,这还是功能比较完善,有自带RIP软件的改装机。如果只是改成平板机,大概只要3万元左右。目前市场上比较可靠的改装机有USscreenprinting的FAST-T,sawgrass的Directadvantage,flexi-jet,新加坡的DGjet,欧洲的Nanojet,还有韩国的一些机器。中国好像也有几家,我去年试过北京中关村的一个外围投注的机器。感觉功能还是比较简单,而且他们的RIP软件也有问题,图案颜色有些失真。他们好像用的是罗门哈斯的墨水。

说完机器就要说说墨水了。目前市场上质量比较好的给改装机用的墨水主要有杜邦,罗门哈斯(ROHM&HASS),美国sawgrass,英国的nanojet生产的纯棉墨水。大多数机器都是用的以上外围投注的墨水。这些墨水在色域,耐洗性,稳定性上都还可以接受,当然和Kornit、brother的专业机器的效果还有很大区别。但是价格也比brother的墨水便宜很多(brother墨水零售大概900美元/升,最便宜的罗门哈斯的墨水大概是30-50美元/升)。但是听说从2008年开始,罗门哈斯就停产他们的纯棉墨水了,可能的确利润太低了,不赚钱。韩国很多的纯棉墨水价格很便宜,但是没有试过,质量不是太清楚。

纯棉打印绕不开的还有白墨水。从1997年开始就有很多外围投注把白墨水的开发当作主要的科研项目。到2005年,基本都放弃了。现在在市场上的也只有杜邦的白墨水。杜邦的白墨水是在2005年9月的亚特兰大ISA展销会上推出的,用于USscreenprinting外围投注的Fast-T纯棉打印机,当时预处理T恤,打印3遍白墨水再打颜色墨水。尽管如此,依然吸引了所有参展人的眼球。USscreenprinting凭借白墨水,销售了上千台打印机。可谓风光一时。可是白墨水是很不成熟的产品。由于机器堵头过于频繁,USscreenprinting不得不花大量的精力应对质量问题,甚至法院的诉讼。一度资金非常紧张,靠借贷运作。真是“成也萧何,败也萧何”。2007年杜邦外围投注推出了第二代白墨水,据称稳定性得到提高,根据笔者的测试,新墨水在白度和耐洗性上有提高,但是稳定性依然很差,堵头频繁。

纯棉T恤打印基本已经是一个过去式了。事实证明,对于相对昂贵的投资,不稳定的设备和墨水,要实现稳定盈利是非常困难的。如果有庞大客户群的厂家,不如投资Kornit和brother的专业打印机。但是纯棉墨水的配方工艺与发展,为纯棉面料的宽幅化,数码化印花生产提供了宝贵的经验。从2012年开始,宽幅纯棉面料的数码印花工艺已经在各展销会上出现,各数码打印设备厂家,软件厂家,墨水厂家都开始进行整合,并提供可靠的打印工艺。这在未来的2-3年将成为热点。

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